Drawing music

>> Versión en español

[d]espacio is a series of electronic pieces composed by Angel Arranz and visualized by Beatriz del Saz. The series is inspired on the buildings of four Spanish avant-garde wineries: Bodegas Protos, Bodegas Marqués de Riscal, Bodegas Ysios end Bodegas Qumrán. There is exactly one month left for its premiere in Salamanca and in the Dutch city of The Hague, so we would like to speak about the first piece of the series, entitled  Electronic Study. This piece has been composed by drawing… wait, by drawing?

HighC is an intuitive program implemented by the French ingeneer Thomas Baudel. This program is based in a hardware device developed in 1977 by Iannis Xenakis, a Greek composer and architect, considered one of the most outstanding composers of the second half of the 20th century.  This invention was named UPIC ( Unité Polyagogique Informatique du CEMAMu). UPIC was a computer device which allowed you to literally draw a series of gestures on a panel by means of a light pen. A computer registered such gestures digitally and transformed them analogically in sounds. The horizontal dimension of the plane represented Time -the sounds´ duration and location- while the vertical dimension represented the frequency of such sounds (higher or lower in pitch). The user could choose in a sound bank different timbres and wave types, as well as the envelope, that is, the amount of volume and how a sound starts and ends.

Arranz used HighC to create this piece in 2009, inspired in the building of Bodegas Protos by Richard Rogers. To that end, he takes as reference the paraboloid shapes of each of the building´s five vaults.

From these shapes, the composer developes a personal gesture which oscillates in time starting from small strokes [drawn in green in the picture above]; the gesture changes gradually and becomes thicker, adquiring a delta-shape in its beginning and ending. This delta represents the building´s triangular plan.

The set of oscillations ending in a “cloud” has been named by the composer as “seed / anti-rythm”. In this sense, Arranz represents Protos´ building as a anti-rythm, but in a very personal way.

If we zoomed the cloud zone of the original drawing, we would realise that each tiny element showed there has been made imitating the seed/anti-rhythm:

The piece dedicated to Protos is the first of the [d]espacio series, as protos (in greek,  πρῶτος) means “first”. In addition, Electronic Study is the “generator” of the three following pieces, based on the buildings Marqués de Riscal, Ysios y Qumrán, and entitled, respectively, Extrusion, SAH y De la luz y del espacio. Many of the gestures used in Electronic Study come back in an evolutioned, transformed shape, in the three following pieces.

Electronic Study was presented separately in April 2009 in the Discussion Concert Series of the Institute of Sonology of The Hague.

Dibujar la música

>> English version

[d]espacio es un ciclo de composiciones electrónicas compuestas por Ángel Arranz y visualizadas por Beatriz del Saz. El ciclo está inspirado en los edificios de cuatro bodegas vanguardistas españolas: Bodegas Protos, Bodegas Marqués de Riscal, Bodegas Ysios y Bodegas Qumrán. Queda exactamente un mes para su estreno en Salamanca y en la ciudad holandesa de La Haya, así que nos gustaría hablar sobre la primera de las piezas del ciclo, titulada Electronic Study. Esta pieza se ha compuesto literalmente dibujando ¿Dibujando?

HighC es un intuitivo programa implementado por el ingeniero francés Thomas Baudel. Este programa está basado en una invención de 1977 de Iannis Xenakis, compositor y arquitecto griego, considerado uno de los compositores más sobresalientes de la segunda mitad del siglo XX. El invento se llamó UPIC (siglas de Unidad Poliagógica Informática del CEMAMu). El UPIC era un ingenio informático que te permitía literalmente dibujar una serie de gestos sobre un panel con un lápiz electrónico. Un ordenador recogía tales gestos digitales y los transformaba en sonidos analógicos. La dimensión horizontal del plano representaba el tiempo -la duración de tales sonidos y su ubicación-, y la dimensión vertical es la frecuencia de tales sonidos (más graves o más agudos). Mediante un banco dentro del programa, el usuario podía además elegir diferentes timbres o tipos de ondas, y además de ello su envolvente, es decir, con cuánto volumen y de qué manera el sonido comienza, se mantiene y acaba.

Arranz usa HighC para realizar esta pieza en 2009, inspirada en el edificio obra de Richard Rogers, Bodegas Protos. Para ello, toma como referencia la forma de parábola que presentan cada uno de las cinco bóvedas del edificio.

A partir de esta forma, el compositor desarrolla un gesto personal que va oscilando en el tiempo a partir de pequeños trazos [en verde en el dibujo de más arriba]; el gesto poco a poco se va haciendo más denso, y además empieza y acaba en una especie de delta. Este delta representa la planta triangular del edificio.

El conjunto de la serie de oscilaciones que finaliza en una nube es denominado por el compositor semilla/anti-ritmo. Así que Arranz representa el edificio Protos como si fuera una semilla/anti-ritmo, pero esta vez realmente de manera muy particular.

Si dentro del dibujo original hiciésemos zoom en la zona de la nube, nos daríamos cuenta que, cada uno de los diminutos elementos que aparecen dentro de la nube están hechos a imagen y semejanza de la semilla/anti-ritmo:

La pieza dedicada a Protos es la primera de la serie [d]espacio, puesto que protos (en griego πρῶτος) significa primero. Electronic Study sirve además de “generadora” para las siguientes tres piezas, basadas en los edificios Marqués de Riscal, Ysios y Qumrán, tituladas respectivamente Extrusion, SAH y De la luz y del espacio. Muchos de los gestos y materiales usados en Electronic Study aparecen evolucionados y transformados en las tres piezas siguientes.

Electronic Study fue presentada separadamente en abril de 2009 en las Discussion Concert Series del Institute of Sonology de La Haya.

Ángel Arranz: composer, sonologist and musicologist

We would like to announce the release of the website of the composer Ángel Arranz.

Ángel Arranz [1976] is a Spanish composer who lives and works in The Netherlands as an associate researcher at the Institute of Sonology of The Hague. His music explores hybridization between acoustical instruments and electronics, spatiality in several plans of the musical realization and multi-instrumental assemblage. As a sort of mental territories, his music explores basically the utilization of time as a constructional matter through applied mathematics. He has developed an interesting algorithmic composition environment based on the utilization of waveforms [also named ‘seeds’], which work as controllers of the musical parameters, being used in turn to control the field where instruments are written. Seeds control the smallest aspects of the composition as well as the most general structures.

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